Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS

Some time ago I thought it would be nice to expand workspace for my beloved X-Pro1 towards the telephoto range. Basicly I intended to buy the Fujinon XF55-200mm F3.5-4.8 OIS but then accidentally stumbled upon a demonstration model of its money-saving brother the new Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS. What can I say? For 260 Euros I had to give it a whack. Just for the record: the original price is about 400 Euros ($ 400 in the US).

If you insist in more brightness, more metal and less plastic the XF55-200mm will be your lens of choice and slim down your wallet to another three hundos. In any other case I can honestly recommend the XC50-230mm. The lens is compact, lightweight and razor-sharp, in opinion the perfect accompaniment for travelling. Of course F4.5-6.7 is not what can be called bright and many people seem to complain about it. But, we all know about the great performance that is delivered by X-series cameras even on high ISOs, so, don’t hesitate to turn it up. On top the image stabilizer seems to do a great job following my own experience, so longer exposure times are not an issue unless your nickname is „Mary Anne with the shaky hands“.

Finally, we make it to gossip factory. Some people say that the autofocus of the XC50-230mm works faster than the XF55-200mm. Probably because the plastic parts of the XC are less heavy than the XF’s full-metal gear and therefore can be moved faster. I have to admit that I never had the chance to compare both lenses directly and because of that, I will neither confirm nor deny those rumours, but in a way it makes sense to me.

Below you can find a number of sample images I shot during a 5-day-trip to London over the new years eve 2013/14. As expected the weather generally was foggy, rainy, windy and cold and light was low of course. If you go to Britain you can’t expect a Caribbean feeling for sure, particularly not in December.

Pros:
• lightweight
• compact
• great focal length range
• excellent image quality
• very good image stabilization system
• low price

Cons:
• (Probably) not as substantial as the Fujinon XF55-200mm
• Not a bright lens, therefore not recommended for shooting in extreme low-light

Upshot:
The perfect companion for travelling, exploring nature and even portraits etc., but not the lens of choice if you mainly shoot concerts and events in the nighttime (In that case I would recommend prime lenses anyway.)

All photos were shot handheld as JPEGs, often using high ISO due to the lack of a tripod (I was with my family and I didn’t want to let them wait every few minutes). The pictures come in their original size and are not edited (except watermarking).

All photos here are for demonstration only and were not made for marketing or selling purposes.

Es war mal wieder an der Zeit, den Arbeitsbereich meiner geliebten X-Pro1 zu erweitern. In Richtung Tele sollte es gehen und ursprünglich war der Kauf des Fujinon XF55-200mm F3.5-4.8 OIS geplant. Doch als ich wenig später zufällig auf ein günstiges Demonstrationsmodell seines ohnehin günstigen Bruders, des erst kurz zuvor erschienenen FUJINON XC50-230mm 4.5-6.7 OIS stieß, musste ich einfach zuschlagen. Für 260 Euros wollte ich ihm zumindest eine Chance geben. Zum Vergleich: der reguläre Neupreis liegt bei etwa 400 Euro.

Eins vorweg: wer großen Wert legt auf hohe Lichtstärke, viel Metall und wenig Kunststoff, der ist mit dem XF55-200mm sicherlich besser beraten. Allerdings wird das Portemonnaie dabei auch um weitere 250 Euro verschlankt. In allen anderen Fällen lässt sich das XC50-230mm rundweg empfehlen. Das Objektiv ist leicht, kompakt und bietet eine Bildqualität, die den anderen X-Fujinons in nichts nachsteht. Kurz gesagt: der ideale Reisebegleiter. Natürlich sind F4,5 bis 6,7 nicht gerade das, was man gemeinhin als lichtstark bezeichnet und wenn man den Diskussionen im Netz folgt, scheint dies für viele der größte Kritikpunkt zu sein. Andererseits liefern die Kameras der X-Serie auch bei hohen ISO-Werten dermaßen gute Bildergebnisse, dass man ohne Bedenken „aufdrehen” kann. Außerdem macht der Bildstabilisator meiner Erfahrung nach einen tadellosen Job. Längere Belichtungszeiten auch ohne Stativ sind daher problemlos machbar, ruhige Hand vorausgesetzt.

Abschließend noch etwas aus der Gerüchteküche: vereinzelt hört man, dass der Autofokus des XC50-230mm schneller arbeitet als der seines hochpreisigeren Mitbewerbers. Grund dafür könnte sein, dass die Kunststoffteile des Ersteren einfach leichter sind als die massiven Metallelemente des XF55-200mm und sich daher auch schneller bewegen lassen. Der Antrieb scheint nämlich in beiden Fällen identisch zu sein. Ich muss zugeben, dass ich nie die Gelegenheit hatte, beide Objektive direkt miteinander zu vergleichen, deshalb werde ich hier solche Hypothesen weder negieren noch bestätigen, allerdings ergibt die Begründung aus physikalischer Sicht durchaus Sinn für mich.

Die Referenzbilder weiter unten entstanden während eines 5-tägigen London-Aufenthalts über Neujahr 2013/14. Wie nicht anders zu erwarten, war das Wetter generell neblig, regnerisch, windig und kalt und die Lichtbedingungen waren oftmals nicht optimal. In Großbritannien sollte man aber auch kein karibisches Strandwetter erwarten, schon gar nicht im Dezember.

Pros:
• leicht
• kompakt
• großer Brennweitenbereich
• ausgezeichnete Bildqualität
• sehr gutes Stabilisierungssystem
• günstiger Preis

Cons:
• (Wahrscheinlich) weniger widerstandsfähig Fujinon XF55-200mm
• Alles andere als lichtstark, daher eher ungeeignet für Arbeiten bei extrem wenig Licht

Upshot:
Der perfekte Begleiter auf Reisen, bei Landschafts- und Naturfotoshootings und sogar für Portraits, aber keine gute Wahl für nächtliche Konzerte oder Events (Dafür würde ich ohnehin lichtstarke Festbrennweiten empfehlen.)

Alle hier gezeigten Fotos wurden – meistens mit hoher Empfindlichkeit – als JPEGs frei aus der Hand geschossen, da kein Stativ zur Verfügung stand (Ich war mit meiner Familie unterwegs und wollte sie nicht alle paar Minuten lange warten lassen). Alle Bilder sind in voller Originalgröße (Draufklicken) und wurden nicht bearbeitet (mit Ausnahme des Wasserzeichens).

Alle hier gezeigten Fotos dienen lediglich Demonstrationszwecken und wurden nicht für Marketing, Werbung oder Verkauf von Produkten erstellt oder veröffentlicht.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Full length and opened to the max. 230 mm, F6.7, 1/125 sec., ISO 3200.

London Eye, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Another example on the long distance with maximum aperture: 230 mm, F6.7, 1/75 sec., ISO 3200. The stabilizer did a good job.

London Tower Bridge, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Give the stabilization system a break. 230 mm, F6.7, 1/1000 sec., ISO 800.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
A last one with fully opened aperture: 230 mm, F6.7, 1/1100 sec., ISO 1600.

London Clapham, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
230 mm, F8, 1/950 sec., ISO 6400.

London Clapham, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
A little more depth of field: 230 mm, F8, 1/250 sec., ISO 3200.

London Covent Garden, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Even more depth of field: 230 mm, F11, 1/420 sec., ISO 1600.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
And even more, close to the maximum: 230 mm, F16, 1/500 sec., ISO 800.

London, Covent Garden, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Exploring the middle length: 128 mm, F9, 1/420 sec., ISO 1600.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
128 mm, F5.8, 1/900 sec., ISO 1600.

London, Thames, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
135 mm, F6.4, 1/500 sec., ISO 800.

London, Clapham, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Early morning scenery in Clapham. 120 mm, F8, 1/800 sec., ISO 6400.

London,, Thames, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
At the river Thames. 172 mm, F8, 1/500 sec., ISO 800.

London, Clapham, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
It works for street photography as well. 96 mm, F8, 1/250 sec., ISO 6400.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
December rain scenery. 80 mm, F6.4, 1/250 sec., ISO 3200.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Giving ’em a little more time. 80 mm, F6.4, 1/125 sec., ISO 3200.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
80 mm, F5.6, 1/150 sec., ISO 1600.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
We’re getting closer to the shortest focal length: 75 mm, F6.4, 1/250 sec., ISO 3200.

London, Covent Garden, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
63 mm, F5, 1/160 sec., ISO 1600.

London Eye, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
A London Eye detail again. This time at shortest focal length and maximum aperture. 50 mm, F4.5, 1/340 sec., ISO 3200.

London Clapham, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
And higher ISO for some early morning Clapham shutters. 50 mm, F4.5, 1/140 sec., ISO 6400.

DSCF6610_Fujinon_XC50-230mm_F4.5-6.7_OIS_macingosh
50 mm, F5, 1/2000 sec., ISO 1600.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
50 mm, F5.6, 1/125 sec., ISO 800.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
Impressive stabilization job. 1/20 sec. out of the hand. 50 mm, F6.4, 1/20 sec., ISO 3200.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
50 mm, F8, 1/170 sec., ISO 6400.

London, Fujinon XC50-230mm F4.5-6.7 OIS, macingosh photography
50 mm, F14, 1/1000 sec., ISO 800.

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